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谁说线下VR凉了,Sandbox VR火给你看

青亭网 2019-02-11
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Esther| 撰文

近两年,VR市场冷却,多家公司开始缩减甚至出售这方面的业务:Jaunt拍卖大量VR资产,决心转型AR;IMAX计划在今年关闭全部VR线下体验店,目前仅剩曼谷和多伦多两家;VR体育直播巨头NextVR裁员40%员工...

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Sandbox初期的开发设备

不管是从今年CES还是融资趋势来看,目前AR比VR似乎更被看好。但就在这时候,曾在5年前投资Oculus的硅谷顶尖风投公司Andreessen Horowitz竟选择投资一家总部位于香港的连锁线下VR体验馆:Sandbox VR。

Andreessen Horowitz又名a16z,是一家极具冒险精神的VC,其有名的投资组合包括:Skype、Facebook、Twitter、Groupon、Pinterest。

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Sandbox在美国圣马特奥的门店

而Sandbox VR是一家在北美和亚洲6座城市分别设有分店的国际VR线下体验店,其洛杉矶和曼谷分店是通过授权合作开办的IMAX VR线下店。Sandbox VR目前有三种体验:射击游戏《钢铁星空 2088》、海盗寻宝游戏《海默的诅咒》和《尸森大宅》,每款游戏支持2-6人同时玩。

VR资本寒冬中的一把火

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据知情人士表示,a16z在去年6月就在协商对Sandbox VR进行投资。而今天这件事成为事实,Sandbox VR宣布获得由a16z领投的8600万美元A轮融资,参与投资的还有之前曾参与种子轮投资的阿里巴巴。

线下VR这一行业细分其实一直给人一种不温不火的感觉,这不仅是因为VR硬件的使用门槛和价格门槛,还因为缺少优秀的独占内容:如果是玩《Beat Saber》这类游戏,在家与在VR体验店玩区别不大。

而且说到VR线下体验,The VOID也有着很高的人气,其曾多次与迪士尼ILMxLAB合作打造VR体验,其中《无敌破坏王:大闹VR》曾获得不少好评,皮克斯创始人艾德文·卡特姆还曾表示The VOID的《捉鬼敢死队》VR体验非常有趣。

那么同样是主打独占游戏体验的VR线下店,为什么SandboxVR偏偏获得了a16z和阿里巴巴的青睐?带着这个问题,我们来了解一下这家成立了两年多的VR公司背后的曲折故事。

目标是打造全息甲板

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2016年4月,当时他们这个只有7人的小团队,以不到100万美元的资金创办了Sandbox VR。在2018年2月更名之前,该公司其实叫GloStation,但是因为大家很容易写错他们的名字(他们自己都没写对),最后决定更名为Sandbox VR。

关于Sandbox(直译为沙盒)名字背后的含义,该公司曾解释,他们希望在沙盒的世界里,参与者们可以变成任何人,做任何事,去任何地方,一起在这里玩耍。

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“全息甲板”最初的样子

谈及这家公司的梦想,创始人兼CEO Steve Zhao说:“我们的目标是建造星际迷航中的全息甲板。”

不过,在下定这一决心之前,他们的定位其实是一家VR游戏公司。Steve Zhao本是做PC游戏出身,他创办的Blue Tea Games因为手游的爆发而遇冷解散,而作为他第二次创办的公司,Sandbox VR(当时叫Glo)又因为2016年VR头显销量达不到预期,在开发的第一款VR游戏上损失了80%的资金。

Steve Zhao说:“不论什么原因,VR给行业中的太多人做出过多承诺,却难以兑现。”

为了不重蹈Blue Tea的覆辙,他决心自己解决消费级VR存在的缺陷,实现像黑客帝国和绿洲那样的沉浸式体验。

险些未坚持下去

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 《海魔的诅咒》


2017年2月,在带着原型技术(动捕等自研技术)寻求种子轮融资未果后,Steve Zhao拿出了自己所有存款,为这家公司争取了6个月时间,在这6个月里,他们一天都不敢休息。

在经过4个月时间马不停蹄地研发,他们终于完成了建好了VR体验技术、成熟的AAA游戏和Sandbox实体店。

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2017年6月,GloStation在香港某高楼16层低调开张,但是门票的销量不温不火,盈利困难。Steve Zhao表示,尽管如此,每个参与者离开后都被这里的体验震惊了。

在他们以为坚持不下去的时候,一段关于这里的VR体验的视频在Facebook上被上万人转发,之后一传十十传百,他们就这样火了起来。

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Sandbox动捕追踪设备

不久后,GloStation获得了阿里巴巴参投的300万美元种子轮融资。

马云、Marc Andreessen和美国嘻哈歌手Kanye West曾体验过他们的技术。据悉,Kanye在体验过后表示非常激动,认为Sandbox与其他VR体验并不一样。

Sandbox VR过人之处?

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在决定建造“全息甲板”后的一年里,他们完成了:

1,实时多人逆向运动学技术,可捕捉用户全身动作,为他们渲染VR中的动画形象;

2,30分钟全身自由行走VR体验;

3,一家Sandbox实体店,这家店还曾登上香港TripAdvisor娱乐活动类第一名。

从那以后,Sandbox在北美和亚洲不断扩张,目前有6家门店正在运营。Steve Chen表示,Sandbox的小型体验室很适合建在商场或者精品零售广场,它可以像电影放映室一样,一个场所可安置10或20间体验室。

这家公司还有一点优势,那就是通过独有的VR体验,促进玩家之间的社交,这就与家用VR有很大不同。

a16z合伙人Andrew Chen表示:“家用VR硬件的定位应该是像游戏主机一样,价格在200美元左右,而线下VR会与家用VR有很大不同,它的空间更大、社交性更强,另外它还有更高级的硬件技术,比如动捕和体感背心。”

从Sandbox的成功来看,线下VR并不是真的预冷,好的体验感才是吸引消费者和投资者的关键。

(END)


 
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